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O futuro do trabalho... segundo John Maynard Keynes

"Em 1930, um ano após o início da Grande Depressão, John Maynard Keynes sentou-se para escrever sobre as possibilidades económicas dos seus netos. Apesar do desânimo generalizado com a queda da ordem económica mundial, o economista britânico manteve-se otimista, afirmando que "a depressão mundial prevalecente (...) cega-nos para o que se passa sob a superfície". No seu ensaioEm 2030, o autor previa que, dentro de 100 anos, a sociedade teria avançado de tal forma que quase não seria necessário trabalhar. O principal problema com que se defrontariam países como a Grã-Bretanha e os Estados Unidos seria o tédio, e as pessoas poderiam ter de racionar o trabalho em "turnos de três horas ou uma semana de 15 horas [para] adiar o problema". À primeira vista, Keynes parece ter feito um péssimo trabalho de previsão do futuro. Em 1930, o trabalhador médio nos EUA, no Reino Unido, na Austrália e no Japão passava 45 a 48 horas no trabalho. Atualmente, esse tempo continua a ser de cerca de 38 horas"

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Semanas de trabalho de 15 horas?

"Por último, a desigualdade social persistente também contribui para a persistência da semana de 40 horas. Muitas pessoas têm de trabalhar 30 a 40 horas por semana simplesmente para sobreviver. Como sociedade, em termos agregados, somos capazes de produzir o suficiente para todos. Mas, a menos que a distribuição da riqueza se torne mais equitativa, muito poucas pessoas podem dar-se ao luxo de reduzir para uma semana de trabalho de 15 horas. Nalguns países, como os Estados Unidos, a relação entre produtividade e salário foi quebrada: os recentes aumentos de produtividade beneficiam apenas os estratos superiores da sociedade. No seu ensaio, Keynes previu o oposto: um nivelamento e uma igualização, em que as pessoas trabalhariam para garantir a satisfação das necessidades das outras pessoas. Num certo sentido, podemos ver isto nas redes de segurança social que não existiam em 1930. Programas como a segurança social e a habitação social ajudam as pessoas a ultrapassar a fasquia do "problema económico" da subsistência básica, mas são insuficientes para tirar as pessoas da pobreza e insuficientes para satisfazer o ideal de Keynes de dar a todos uma vida boa."

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