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O desejo primordial dos programadores de matar a ineficiência - em todo o lado (leitura obrigatória via Wired.com)

Em este artigo de leitura obrigatória da WIRED pelo fabuloso Clive Thompson, que também está a apresentar o seu novo livro aqui estamos a deparar-nos com a tirania dos codificadores eficiência.

"Uma coisa é otimizar a vida pessoal. Mas para muitos programadores, o verdadeiro narcótico é transformar o mundo. A escala em si é uma alegria; é hipnotizante ver o seu novo código de repente explodir em popularidade, passando de duas pessoas para quatro, para oito e para o mundo inteiro. Acelerámos algum aspeto da vida - como enviamos mensagens de texto ou pagamos contas ou partilhamos notícias - e podemos ver as ondas a espalharem-se".

"Tornámo-nos como os próprios programadores, apertando todas as engrenagens das nossas vidas para eliminar o atrito. Como qualquer bom engenheiro, podemos fazer com que as máquinas das nossas vidas funcionem muito depressa, embora não seja claro que estejamos satisfeitos com o rumo que estamos a tomar. A programação faz lembrar a poesia, onde a compressão pode conferir poder... O que quer que estivéssemos a fazer antes - apanhar um táxi, coscuvilhar com um amigo, comprar pasta de dentes - agora acontece mais depressa. O objetivo do Silicon Valley é sempre pegar na atividade humana e pô-la em aceleração metabólica. E talvez já se tenha perguntado, porque raio é que isso acontece? Porque é que os técnicos insistem que as coisas têm de ser aceleradas, torcidas, optimizadas?"

... será porque foi para isso que foram treinados? No entanto, talvez o perigo seja o facto de tomarmos por garantido que a eficiência é a coisa crucial a procurar... e os programadores estão obcecados com a eficiência através de algoritmos. Penso que os humanos são seduzidos pela imaginação, e através daquilo a que Gerd chama androritmos. Temos de abraçar a tecnologia, mas não de nos tornarmos nela. Ou como diz a citação de Konrad Zuse, o engenheiro civil alemão que construiu o primeiro computador programável:

"O perigo de os computadores se tornarem como os humanos não é tão grande como o perigo de os humanos se tornarem como os computadores."

Post co-produzido pelo curador de conteúdos da The Futures Agency Petervan

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