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Big data, big business, big brother (mi nuevo artículo invitado en CNN.com)

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"(CNN) - Permítanme empezar con una nota de humor que apareció recientemente en Facebook: "El Big Data es como el sexo adolescente: todo el mundo habla de él, nadie sabe realmente cómo hacerlo, todo el mundo cree que los demás lo hacen, así que todos afirman que lo están haciendo". En realidad, creo que esto es erróneo en ambos sentidos: basta con preguntar a cualquiera que tenga hijos adolescentes o a cualquier usuario de Google que sepa deletrear "NSA".

A efectos de este debate, definamos los "macrodatos" con mis 5V (ampliadas a partir de Gartner): el crecimiento exponencial de la velocidad, la variedad, el volumen, la viralidad y el valor de los datos. En otras palabras, muy parecido a lo que era antes, pero mucho más grande, más rápido, más variado, más viral y masivamente valioso, y en la suma de estas 5 tendencias reside su alucinante potencia. En mi opinión, la importancia económica y social de los macrodatos rivalizará con la de la economía del petróleo en 2020, y los dispositivos móviles ya son el principal motor de los macrodatos en todo el mundo.

La adopción global de teléfonos inteligentes y tabletas (y pronto, de wearables y el IoT) es la razón por la que "empresas de Big Data" como Google pueden ahora ir mucho más allá de los datos meramente observados (rastreados) u ofrecidos voluntariamente (como en las redes sociales) para incorporar datos que pueden ser cruzados e inferidos, y por lo tanto ser mucho más inteligentes. Si se combina con enfoques de aprendizaje profundo e inteligencia artificial, el concepto de "Google te conoce mejor que tu mujer" podría no estar muy lejos.

Hace poco, durante una de mis ponencias, me di cuenta de que ahora que nos dirigimos rápidamente hacia los 5.000 millones de personas conectadas en todo el mundo en 2018, y hacia una "Internet de las cosas" que puede añadir otros 50.000 millones de dispositivos (sensores, dispositivos portátiles, hogares inteligentes, etc.), y hacia una inteligencia artificial que puede aportar el jugo de la computación cognitiva de cientos de IBM Watson a la fiesta, nuestras oportunidades, así como los retos, están aumentando de forma realmente exponencial.

Los 6 memes que definen nuestro futuro. En 2013, los "macrodatos" superaron a las "redes sociales" y al "móvil primero" como meme principal, pronto superados por la "inteligencia artificial", el "Internet de las cosas" y la "informática para llevar puesta". Llamo a esto los 6 memes porque son un cóctel perfecto cuando se mezclan con astucia. Su atractivo es irresistible, su uso es absolutamente conveniente y a menudo profundamente fortalecedor, su poder de crear hábito es seriamente adictivo - y todos ellos combinados nos están desnudando digitalmente, ya sea por diseño o simplemente a través de cadenas de consecuencias no deseadas.

La cuestión no es SI, sino POR QUÉ y QUIÉN.
La realidad es que nuestra huella de datos personales se está volviendo insondablemente amplia, profunda y grande porque se ha vuelto (técnicamente hablando) totalmente posible que todos y todo sea rastreado, registrado y... minado. Pronto, la cuestión ya no será si tenemos las habilidades tecnológicas y la potencia para hacer algo, sino por qué, cuándo y dónde debemos hacerlo (por no hablar de la espinosa cuestión de "quién"). Sófocles dijo que "nada vasto entra en la vida de los mortales sin una maldición", y creo que son esas maldiciones de las que debemos ser más conscientes, junto con todos los beneficios que aporta. ¿Quién está a cargo de todos estos datos? ¿Quién controla adónde van? ¿Quién controla a los que controlan? ¿Quién gobierna realmente Internet?

¿Vivir dentro de "la máquina"?
Espero que no sea así, pero tal vez esto es lo que los principales supernodos digitales como Facebook, TenCent o Google nos tienen reservado en última instancia: sus mundos se vuelven tan poderosos, hermosos seductores y pegajosos que ya ni siquiera podemos encontrar la puerta de salida (y además está bien escondida). Así, puede que acabemos viviendo dentro de sus máquinas, o peor aún, que sus máquinas vivan dentro de nosotros, como una especie de implante coclear cargado de big data (que se lo pregunten a Ray Kurzweil). Pero seguramente, dirá usted, uno no puede siquiera existir en el mundo actual sin "ser digital", sin participar en el frenesí global de intercambio de datos, imágenes, vídeos y actualizaciones, ni siquiera si vive en las montañas de Suiza o en una granja amish. Creo que es una suposición muy acertada, ya que parece no haber puerta de salida en esta "sociedad en red" y está claro que la tecnología no tiene ética, pero ¿dónde nos deja esto a los simples mortales? Creo que nosotros, como "usuarios" o consumidores, no deberíamos ser los únicos responsables de mantener nuestra privacidad o de evitar nuestra creciente "obesidad digital". 99% de nosotros no puede y no será capaz de hacer esto; PGP y Tor está más allá para la mayoría de nosotros.

Data-Oil y Data Spills: normas, leyes, tecnología, mercados. Pero si los datos son realmente el nuevo petróleo, ¿no deberíamos contar con políticas globales, marcos reguladores y éticas empresariales similares o, con suerte, mucho más eficaces? ¿No deberíamos esforzarnos por llegar a un acuerdo sobre un marco global que pudiera incluso evitar un vertido de big data similar al de "Deepwater Horizon" en el futuro? Larry Lessig, de Berkman, da en el clavo cuando afirma que necesitamos normas, leyes, tecnología y mercados para hacer frente a este tremendo poder que nos están dando los "6 memes". Sin embargo, ahora mismo, la mayoría de los usuarios son como niños jugando con pistolas, y las BigDataCo actúan como niños en una tienda de golosinas. ¿Podemos confiar realmente en que esas nuevas empresas de explotación de datos, esos gigantes de la minería inteligente de datos, no caigan en la tentación de instrumentalizarnos, no utilicen sus ejércitos de servidores y sus potentes algoritmos para los fines de "monetización" más nefastos, y no utilicen esa misma información para apoyar tácitamente o de otro modo la creación de Estados de vigilancia perfectos?

La respuesta es: probablemente no, y esto no es sólo consecuencia de su obsesión capitalista por maximizar los beneficios, sino también del hecho de que las leyes nacionales prevalecen sobre cualquier derecho que cualquiera de sus usuarios globales pueda pensar que tiene. Recordemos que alrededor del 90% de la infraestructura clave de Internet (búsqueda, nubes, alojamiento, portales, etc.) tiene su sede en Estados Unidos y, por tanto, está sujeta a leyes casi orwellianas como la PATRIOT Act y la FISA, lo que hace casi imposible el cumplimiento de las leyes (y normas o culturas) de los usuarios de otros territorios como Europa, Brasil o India. Los siguientes en la lista de países que quieren hacerse con el control de Internet son China y Rusia; está claro que esto no augura nada bueno para "las personas que antes se conocían como consumidores", que simplemente deben poder confiar en los proveedores antes de adaptar realmente el comercio electrónico, el dinero digital, la sanidad electrónica o la educación en línea.

La conclusión es la siguiente: El Big Data tiene un enorme potencial para todos, y junto con los otros 5 memes podría ser enormemente beneficioso para todos en este planeta. Pero si Big Data equivale a un gran hermano que comparte el botín con las grandes empresas, entonces equivaldrá a una gran estafa para el resto de nosotros. Ha llegado el momento de abordar estas cuestiones".

Vídeo relacionado: Ross Dawson y Gerd Leonhard hablan de BigData

 

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